台灣位處亞熱帶,玉山國家公園居台灣中央地帶,海拔由東部拉庫拉庫溪谷之300公尺,至玉山主峰之3952公尺,因此本區氣溫隨著海拔之差異,變化極大 。海拔3500公尺以上地區,年平均溫為攝氏5度,雪期由十二月至翌年四月,惟降雪日不多;而海拔2500公尺以上地區,年平均溫為攝氏10度,能否降雪,則視當年冷氣團南下頻率、強度及濕度等因素而定。

本區雨量豐沛,年雨量3000至4700毫米,雨季較集中於五至九月因此每年雪季,若無良好的裝備及雪攀技能,則難登臨,且易生意外。 國家公園海拔2000公尺以上地區,一年四季氣象分明,春芽嫩綠、夏花遍野 、秋葉火紅、冬雪皓皓,而雲霧的變化、朝曦夕暉,更是變化萬千。這些自然景緻的變化,也是吸引人們前來旅遊、登山的主因之一。